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工业设计、PDA及未来10年

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工业设计、PDA及未来10年

是谁设计了PalmV?
对这个问题,如果你简单地回答"是Palm公司" ,那么我要告诉你,这不完全正确。在回答这个问题之前,我想说明,这篇文章要讲述的会超出PDA的范围,主要是工业设计方面的问题。

我的好朋友Wade是ProE高手,从他身上我知道工业设计师总是希望把产品功能和艺术融合,然而此两者的完美结合绝不是一件容易的事情。就以PDA来说,我看到过很多产品,而单调的颜色、贫瘠乏味的造型让我感到厌倦。当然事实并不总是如此,当初Palm Computing在设计PalmV时就将外观造型设计外包,基于Palm Pilot已经成功,它的要求很简单,彻底甩开那些模仿者,做一个人们想得到的产品。今天我们已经可以看到,体积轻巧、线条明快的PalmV是市场上最受欢迎的机种,而担当这只极富现代感的PalmV设计的幕后功臣就是今天要讲述的主角----IDEO公司 ( ) 。

IDEO眼里的PDA
IDEO是一家专业的设计公司,设计范围覆盖从造型设计、力学结构设计、视觉设计、交互设计等方面,在过去十年几乎每年都会得到由美国工业设计学会(Industrial Designers Society of America)组织的设计竞赛优秀奖。

除了PalmV,Handspring的Visor也是出自它的手笔,IDEO提供了造型、结构和电气设计方面的支持,甚至是至关重要的扩展槽Springboard结构设计。

很有趣的是,设计Visor的经验触发了IDEO在PDA方面的灵感,它又自行设计出Visor的数字相机模块eyemoudle,如图所示,景物的图像可以实时在Visor的屏幕上出现。图像可以加注、分类存放在Visor,甚至通过红外传送到另一台Palm设备。

不仅如此,请看这张照片,是不是很像Apple的Newton,然而这是IDEO为Transmeta公司Crusoe芯片(前段时间炒得如火如荼,你不会不知道吧?)度身定做的PDA----Webslate,它带有高分辨率8"触摸屏用以观看Web网页或是DVD等,它将比笔记本电脑更轻巧,而显示效果又比目前市场上的手持设备都好。最特别的是模块插件可以从Webslate的任意一面插入。

IDEO眼中的2010年
作为业界领导地位的公司,为了确定未来的设计方向,IDEO最近启动了一个2010年的项目,它花了六个月时间来评估今后10年技术发展及产品造型趋势。IDEO也展示了惊人的概念机,尽管还是概念机,但是和那些大公司的猴年马月才能实现的原型机不同,那些概念产品只是为了表现该公司的设计能力,而IDEO的设计最终目的是真正可以面世的产品。

处于现在的信息社会,设想一个完全的、无处不在的宽带无线世界,网络始终保持连接,人们处身于信息的海洋,设想新科技使得每样事物都发生剧烈变革,不是小的改进而是一种进化过程。

IDEO认为一些关键领域的技术突破将会使得新一代产品急速演化,这些关键技术是:
1.柔性LCD
2.人工智能
3.全息摄影
4.语音识别
人们将会按自己的需要来设定产品,就像现在的人们喜欢更换屏幕保护和手机外壳一样。

好吧!欢迎来到2010年,看看由世界上顶尖的工业设计公司IDEO构想的世界。

EAR RING

低耗电、头戴式的移动电话,可以利用之上网。

E-Quill

这是为英国电讯(BT)设计的原型机。通过在纸上的书写就可以抓成文字。

Call My Agent

这只PDA初看似乎没有太多特别,但它未来将具有人工智能技术以处理浩如烟海的信息数据,它可以和家中的各种数字设备通讯连接,是控制中心,有了它,你可以向纸币、钥匙、信用卡、遥控器说再见了!等一下,刚才提及钥匙和信用卡,那么安全性又是如何考虑的呢?不用担心,把这只PDA合上。

看到了吧!最新的扫描技术只需你把拇指按在识别区上就能认出你是谁。你可以安全地访问你的在线病历卡及其他私人资料,绝不出错。

忘记那些烦人的口令、号码,你的Agent最终可以作为信用卡来用。

根据个性化的需求,可以更换你喜欢的外壳。

这是明天的笔记本电脑,主要靠语音识别,而键盘成为可选件。柔性的LCD可以卷起来,更大的显示面积和占用的空间不显得矛盾。

在一个彻底的无线世界里,非常需要一块自己的空间,这只叫Eyewear的眼罩将帮助你放松自己。眼罩中的显示会调节颜色,而耳机可以电子静音。

智能卧室,整个空间都是"活的",每样家具、每道墙都带有嵌入式计算和通信技术。

电脑和电视的显示器都被更轻量的面板式LCD替换掉,即使连桌子也带有交互式屏幕。

在线的个人体检仪,有摄像头和LCD屏幕分析你的健康状况,并可实时连接到大夫。

家庭中的服务器,管理无线、宽带的家庭网络,为各种数据提供可靠的服务。

由于柔性LCD的到来,家庭影院屏幕环绕着你,你会有更加真实的感受。

柔性LCD应用的另一个例子----电子地图,结合GPS技术。

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这是Golf教练,包含GPS、摄像头及传感器,把传感器夹在你的衣服上,就可以跟踪你的运动轨迹,人工智能引擎将对此作分析,对你的技术作指导。

运动表,贴在你的手腕上,带各种传感器,分析你的体能,这些数据可以上载到PDA作分析。

后话

看了这许多,不知你有何感想?用一句话概括,设计之关键在于创新实用,这就是说要考虑的不是漂亮的外形,还有隐藏在这些外形下的实用功能。本质上说,这不是技术问题,但贯穿产品的高技术是为了消费者的需求。

让我们再回到文章开头的PDA话题,另一个问题"请问Palm Pilot是谁设计的?",是Jeff Hawkins吗?如果是这个答案,你仍然只答对一半。当年三位充满才气的程序员开发了PalmOS这个操作系统, 然后他们请Palo Alto设计公司设计了Palm Pilot的外形、机构以便更容易地Palm,这家公司在一年之内安排了从设计到生产到组装的过程。相信吗?后来的PalmVII也是这家公司设计的。而IDEO设计的是强大的PalmV。

伴随网络新经济的到来,越来越多的信息电器会产生,而此时工业设计显得更加重要,由一家公司包办从电路设计到外观造型的时代即将结束了。我的最后一个问题是:谁,会是中国的IDEO?